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10 faits amusants au sujet des langues

10 faits amusants au sujet des langues

Il existe environ 7 000 langues à travers le monde, avec une telle ampleur et une aussi vaste variété de moyens de communication, il existe une multitude de faits amusants à relater, voici les 10 meilleurs :

1. Rien que les onomatopées

En dépit de ce à quoi peuvent ressembler les vôtres, les onomatopées ne sont pas universelles. Les anglophones utilisent « snip snip » pour figurer le bruit des ciseaux qui coupent, tandis que les Japonais disent « chocki chocki ». Les klaxons de voiture font « düt düt » en Turquie au lieu de « beep beep » et les trains coréens font « chik chik pok pok » et non pas « chugga chugga choo choo » comme en anglais.

2. Une longue histoire

Aux côtés du fameux « antidisestablishmentarianism » (anticonstitutionnellement) si souvent cité, la langue anglaise comprend plusieurs autres mots difficiles à mémoriser. Le « supercalifragilisticexpialidocious » de la chanson de Mary Poppins apparaît réellement dans quelques dictionnaires et l’« hippopotomonstrosesquipedaliophobia » (hippopotomonstrosesquipédaliophobie) n’est autre que la crainte des longs mots.

3. Un certain nombre de lettres

Les anglophones savent que leur alphabet comprend 26 lettres, mais ont du mal à admettre qu’il ne s’agit en aucun cas d’une norme. Le rotokas, langue parlée en Papouasie-Nouvelle-Guinée, ne comprend que 11 lettres, ce qui en fait l’alphabet le plus court de la Terre. La palme d’or de l’alphabet le plus long revient au khmer, parlé au Cambodge, avec 74 lettres.

4. Une multitude de caractères

Le chinois (mandarin / cantonais) possède 50.000 caractères, représentant ainsi une multitude de cartes illustrées à mémoriser. Toutefois, si vous apprenez le chinois, pas de soucis, puisque pour lire un journal, vous ne devrez connaître que 2 000 caractères.

5. Laquelle est apparue la première ?

Il est difficile de savoir quelle est la langue la plus ancienne, puisque les langues parlées et les cultures de tradition uniquement orale ne sont pas prises en compte. Les langues les plus anciennes dont il existe des documents écrits à l’appui sont l’hébreu, le sanskrit, le sumérien et le basque.

6. Des linguistes créatifs

Plus de 200 langues artificielles , parfois appelées langues construites ; ont été créées depuis le 17e siècle. Bon nombre d’entre elles ont été conçues par des philosophes dans le but de les utiliser pour communiquer entre eux, bien que certaines langues artificielles modernes (tels que l’elfique) aient été créées pour servir la culture populaire, le commerce et l’industrie.

7. Le temps des rimes

La lettre E est la voyelle la plus répandue en anglais, tout comme le R en ce qui concerne les consonnes. Pourtant, il y a davantage de mots qui commencent par la lettre S. Fait particulièrement amusant : la longue liste de mots d’anglais qui ne riment avec aucun autre, notamment silver (argent), bulb (ampoule), angel (ange), ou encore month (mois).

8. Des synonymes à gogo

Certaines langues ont des concepts culturels ou culinaires qui comprennent plusieurs dizaines de synonymes. En albanais, il existe 27 mots différents pour dire « moustache » (y compris « dirs ur », en référence au duvet naissant des adolescents) et, en somali, 43 mots pour dire « chameaux ». À Hawaii, il existe 108 mots pour décrire la patate douce et 200 pour la pluie.

9. Le monde merveilleux des « semordnilaps » (palindromes)

Un mot qui s’épelle aussi bien à l’envers qu’à l’endroit ; comme, par exemple, « stop » qui devient « pots » s’il est lu dans l’autre sens ; est un « semordnilap ». Voici quelques exemples de « semordnilaps » en anglais : diaper (couche-culotte) devient repaid (remboursé(e)), desserts (desserts) devient stressed (stressé(e)), evil (maléfique) devient live (vivant(e)).

10. La langue des signes accentuée

Tout comme il n’existe pas de langue parlée « sans accent », la langue des signes possède, elle aussi, différents accents. C’est parce que le langage des signes n’est pas une traduction ou une représentation directe de la langue parlée, mais une langue à part entière avec sa grammaire, son argot et ses expressions. Aux États-Unis, les New-Yorkais sont connus pour leur gestuelle rapide, tandis que ceux de l’Ohio sont plus calmes. Les accents peuvent même être exprimés au moyen de différents styles de signes. Par exemple, le signe « tirer » peut être utilisé pour exprimer l’accent traînant du sud des États-Unis.

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